René Descartes (1596-1650) - latinsky Renatus Cartesius
Francouzský filosof (scholastik a metafyzik) a vědec (matematik, fyzik a fyziolog). Tvůrce novověké koncepce subjektu, zakladatel novověkého racionalismu a vědeckého objektivismu. Jeden ze zakladatelů analytické geometrie - zavedl pojem funkce a proměnné veličiny a soustavu pravoúhlých (kartézských) souřadnic. Účastnil se třicetileté války (snad i bitvy na Bílé hoře), dvacet let žil v liberálnějším Nizozemí, zemřel ve Švédsku, kam jej pozvala královna Cristina Augusta (1626-1689). Autor idealistického závěru: "Myslím, tedy jsem." ("Cogito ergo sum."). Rozhodujícím způsobem přispěl k novověkému pojetí přírody jako nekonečného, matematicky propočitatelného a předvídatelného univerza. Učil, že příroda je nepřetržitým souhrnem hmotných částic: "Pohyb hmotného světa je věčný a redukuje se na jednoduché přemisťování částeček - atomů." Používal pochybování jako prostředku k metodě usuzování. Na Descarta navázalo bezprostředně karteziánství, poté zejména Spinoza. Svou fyzikou ovlivnil zvláště francouzský materialismus 18. století, racionalistickým budováním filosofie vytvořil její vzor pro osvícenství 18.-19. století. Descartovy teze: "Existuji-li já, existuje celý okolní svět." později využil subjektivní idealismus (od 20. století je považován za otce moderního subjektivismu).

  • Filosofické eseje, 1637
           - Dioptrika
           - Jak správně vésti svůj rozum a hledati pravdu ve vědách
           - Meteorologie a založení analytické geometrie
           - Rozprava o metodě
  • Le Monde, 1677
  • Pojednání o hnutí mysli, 1646
  • Pojednání o světle, 1644
  • Pojednání o vášních
  • Pravidla pro řízení rozumu, 1701
  • Principy filosofie (Betrachtungen über die Grundlagen der Philosophie), 1641-44
  • Úvahy o metafyzice/Metafyzické úvahy, 1641
  • Úvahy o první filosofii, v nichž se dokazuje boží existence a rozdíl mezi lidským duchem a tělem, 1641
    Kolektiv autorů: Encyklopédia spisovatelov sveta, Obzor, Bratislava 1987
    Kolektiv autorů: Encyklopedický slovník, Odeon, Praha 1993