Franz Kafka (1883-1924)
Franz Kafka je ve světě zřejmě nejslavnějším a nejinterpretovanějším pražským spisovatelem. Jeho dílo, v němž realistickými prostředky vytvářel přízračný a symbolický svět absolutní lidské osamělosti, neodčinitelné a nezaviněné viny a nepoznatelného smyslu, předznamenalo jedno z nejzákladnějších témat moderní literatury 20. století. Narodil se v židovské rodině obchodníka s galanterním zbožím Hermanna Kafky na Starém Městě pražském v blízkosti Staroměstského náměstí. Mezi praktickým, autoritářským otcem a senzitivním Franzem trvalo celý život napětí. Kafka po maturitě studoval práva a po jejich absolvování nastoupil roku 1907 do pojišťovny, nejprve u pražské filiálky italské firmy 'Assicurazioni Generali' a po roce u 'Dělnické úrazové pojišťovny pro Čechy', kde setrval až do svého penzionování v roce 1922. Zaměstnání pro něho však bylo především obtížnou přítěží, protože jeho skutečným a základním zájmem bylo psaní. Pro spíše introvertního a nenápadného Kafku mělo velký význam přátelství s Maxem Brodem (od roku 1902), jenž mu zprostředkoval uvedení do pražského německého literárního prostředí (Oskar Baum, Felix Weltsch). S Brodem také podnikl v letech 1909-12 několik prázdninových cest do západní Evropy. Nejstarší Kafkova dochovaná práce pochází z roku 1904 a již zde je tématem vnitřní stav osamělého a nejistého jedince vyvrženého společností. Další (nedokončené) dílo bylo napsáno pod vlivem Gustava Flauberta. V té době vznikaly také drobné práce zachycující situace všedního života a úvahy, jež byly vydány souborně roku 1913. V letech 1910-23 si Kafka vedl deník. Význam přelomu má v Kafkově tvorbě povídka napsaná v noci z 22. na 23. září 1912, po níž v rychlém sledu následovaly další. Ve všech třech prózách je exponováno téma otec, bůh, zákon a neschopnost ztotožnění lidského jedince s nimi. Rodina a Praha - ta matička s drápy - představovaly pro Kafku tísnivé sevření, jež se celý život snažil prorazit, příznačně eskapádami zasnoubení a jejich rušení. S Felicí Bauerovou, dcerou židovského obchodníka z Berlína, se zasnoubil dvakrát (1914 a 1917) a jeho mučivé pokusy obstát a dovést vztah k manželství a opět neschopnost svazek skutečně naplnit jsou vyjádřeny v jeho dopisech. Nezavršen zůstal i vztah k Julii Vohryzkové, dceři židovského ševce (zásnuby 1920). Velký význam mělo Kafkovo milostné korespondenční drama (od 1920) s M. Jesenskou, v té době manželkou pražského německo-židovského intelektuála Ernsta Pollaka. Traumata zvětšovalo Kafkovo vědomí smrtelnosti jeho nemoci, tuberkulózy, jež u něj plně propukla v roce 1917. V centru Kafkova prozaického díla stojí romány Proces a Zámek. První z nich psal v letech 1914-15 a nedokončený vyšel rok po Kafkově smrti. Vytvořil v něm okázale všední alegorii odlidštěných mechanismů byrokratické civilizace. Hrdina románu Josef K. je vržen do labyrintu soudů, jež mají vážit jeho provinění, o němž se celý román nic nedovíme, přesto je permanentně přítomno jako pevná součást existence moderního člověka. V Zámku, psaném v roce 1922, jde o neproniknutelnost a "zlomyslnost" vyššího (teologického) řádu, který na pokusy k němu proniknout ostentativně mlčí. Zeměměřič K. se po sedm dní snaží proniknout neúspěšně do Zámku, a teprve když umírá, je mu oznámeno, že je přijat. Ani jeden z románů nebyl za Kafkova života vydán a měly být dokonce podle autorovy závěti spáleny. Max Brod je však nakonec uveřejnil. Kafkova proslulost, hraničící s módností, explodovala na demokratickém Západě po druhé světové válce - především v souvislosti s existencialismem, za jehož proroka bývá Kafka považován - a v podstatě trvá dodnes. Naproti tomu v Československu po roce 1948 bylo jeho dílo takřka nepřístupné a oficiální ideologií odmítáno jako dekadentní, semitské a nepřípustně pesimistické. Pokusem o rehabilitaci Kafky v marxistických termínech byla v roce 1963 konference v Liblicích organizovaná E. Goldstückerem, Františkem Kautmanem a dalšími. Koncem 60. let také vyšla většina Kafkových prací, ale plně dostupnými se Kafkova díla v Čechách stala až po roce 1989.

  • Aforismy, 1968
  • Amerika/Nezvěstný (Der Verschollene), 1912-14
  • Deníky z let 1902-1904
  • Dopis Ottle a rodině (Briefe an Ottla und die Familie), 1974
  • Dopisy Felicii (Briefe an Felice), 1967
  • Dopisy Mileně (Briefe an Milena), 1920-23
  • Gesammelte Werke, 1935-37 (6 dílů)
  • In The Penal Settlement: Tales And Short Prose Works
  • Ortel (Das Urteil/The Sentence/The Judgment), 1912
  • Popis jednoho zápasu (Beschreibung eines Kampfes/Description Of A Struggle), 1904-09
  • Povídky, 1964
  • Proces (Der andere Prozeß/The Trial), 1914-15
  • Proměna (Die Verwandlung/Metamorphosis And Other Stories), 1915
  • Při stavbě čínské zdi (Beim Bau der chinesischen Mauer/The Great Wall Of China), 1917
  • Rozjímání (Betrachtung/Meditation), 1913
  • Svatební přípravy na venkově
  • Topič (Der Heizer), 1913
  • Umělec v hladovění (Ein Hungerkünstler/A Hunger Artist), 1924
  • V kárném táboře (In der Strafkolonie/In The Penal Colony), 1919
  • Venkovský lékař (Ein Landarzt/A Country Doctor), 1919
  • Vor dem Gesetz (Before The Law), 1914
  • Zámek (Das Schloß/The Castle), 1922
  • Zpráva pro akademii (Bericht für eine Akademie), 1929
    Kolektiv autorů: Slovník spisovatelů německého jazyka a spisovatelů lužickosrbských, Odeon, Praha 1987
    http://www.libri.cz/knihy/kdobylkdo/kdo20.htm